Celebración de vida, en honor a Manuel F. Ayau

 

 

Durante una ceremonia emotiva, celebrada en el campus de la Universidad Francisco Marroquín el 12 de septiembre de 2010, más de 250 académicos, dirigentes empresariales y colegas de América Latina, Estados Unidos, y Europa celebraron la vida y el legado del fundador y ex rector Manuel F. Ayau. Fallecido el 4 de agosto pasado a los 84 años, fue uno de los principales impulsores de la economía de libre mercado de América Latina, así como de los derechos de propiedad y de comercio, y durante mucho tiempo se opuso a la ayuda internacional y a las ideas socialistas.  El acontecimiento fue transmitido en línea y en vivo, de modo que los muchos amigos y colegas de Ayau, en el mundo, pudieron unirse al homenaje.

 

Antes de la ceremonia en la UFM, se llevó a cabo una misa en el Monasterio Ortodoxo de la Santísima Trinidad- Lavra Mambré.

 

En la celebración se anunció que se constituía la Manuel F. Ayau Society, con el fin de honrar su memoria, recaudar fondos para el programa de becas de la UFM, destinado para estudiantes brillantes de escasos recursos, y para apoyar el programa de profesores visitantes de Economía que enseñarán en el campus de la universidad en Guatemala.  Estas iniciativas fueron aprobadas por Ayau antes de morir, como un anticipo de la celebración del 40 aniversario de la UFM que será en 2011.

 

El liderazgo de Ayau respecto a las ideas liberales comenzó en un tiempo en el que el pensamiento marxista era difundido en Guatemala y en gran parte de Centroamérica, lo que resultó en un enfrentamiento armado que duró 36 años (1960-1996).

 

En 1971, Ayau y algunos colegas fundaron la Universidad Francisco Marroquín (nombrada así en recuerdo del obispo que en el siglo XVI impulsaba la educación para la población indígena), con el propósito de brindar a los jóvenes ideas desde las que retar y con las cuales combatir  la ideología marxista socialista, entonces ampliamente aceptada y en estado creciente.  Hoy en la UFM se forman 2,700 estudiantes y en la misma se ofrecen grados en Arquitectura, Negocios, Odontología, Economía, Derecho, Medicina, Ciencias Políticas, Comercio Internacional, Educación, Psicología, Nutrición y Periodismo.  Independientemente de la carrera que cursen, todos deben familiarizarse con la lectura de grandes pensadores liberales clásicos, como Adam Smith, Friedrich A. Hayek, y Ludwig von Mises, así como con las ideas de académicos contemporáneos expertos en libre mercado.

 

La UFM es ampliamente conocida como una de las universidades líderes en América Latina, especialmente por el énfasis que pone en cuestiones como el emprendimiento, la libertad individual y la responsabilidad personal.  En ella se han otorgado doctorados honoris causa a premios Nobel en Economía, como Milton Friedman, Friedrich A. Hayek, James M. Buchanan y Vernon Smith;  al presidente de la República Checa, Václav Klaus; la ex Embajadora de los Estados Unidos en las Naciones Unidas, Jeane Kirkpatrick; al ex Fiscal General de los Estados Unidos, Edwin Meese; a los académicos, Michael Novak y Charles Murray, y al periodista John Stossel.

 

A principios de 1960, Ayau trajo a Guatemala, a docenas de respetados pensadores, para que dictaran conferencias sobre las virtudes de la economía de libre mercado, entre ellos, por ejemplo, el canciller de Alemania Occidental, Ludwig Erhard, y al columnista de Newsweek Henry Hazlitt.

 

Refiriéndose a Muso, apodo que Manuel F. Ayau recibió cuando era niño y como se le conoció y trató siempre, Giancarlo Ibárgüen S., actual rector de la UFM, ha dicho: En la UFM seguimos siendo inspirados por el ejemplo de Muso; él está presente en todo lo que hacemos.  Una de las cualidades que más admire siempre de él fue su profundo sentido del bien y del mal.  Este atributo me dejó una huella profunda y continua inspirándome a través de su ejemplo.

 

Friends of UFM, Inc. es una nueva organización fundada en los Estados Unidos, y su propósito es difundir la imagen y recabar fondos para desarrollar los programas de esta casa de estudios.  Hasta que Friends of UFM, Inc. reciba reconocimiento formal del Internal Revenue Service, las donaciones en apoyo a la Manuel F. Ayau Society, pueden hacerse directamente al Center for Excellence in Higher Education.

 

El Center for Excellence in Higher Education fue creado en 2006 para informar al público sobre el estado de la educación superior y ayudar a los donantes a que promovieran la excelencia en la educación superior mediante la filantropía.  Las contribuciones significativas a la Manuel F. Ayau Society permitirán a los respectivos donantes ser reconocidos como miembros fundadores.  Para informarse sobre cómo efectuar una donación, póngase en contacto con Elizabeth Hanckel, directora del Departamento de Desarrollo, Universidad Francisco Marroquín; 6 Calle final, zona 10, Guatemala City, Guatemala 01010; teléfono 2338-7768; esh@ufm.edu; o con el CEHE, 8520 Allison Pointe Blvd., Suite 220, Indianapolis, IN 46250, teléfono 317-570-2345, ffransen@cehe.org

 

Entre los asistentes a la ceremonia de celebración de la vida y el legado de Manuel F. Ayau, estuvieron: Dora de Ampuero, directora del Instituto Ecuatoriano de Economía Política; Frederic J. Fransen, director ejecutivo del Center for Excellence in Higher Education; Enrique Ghersi de Perú, coautor de El otro sendero  Rocío Guijarro, gerente general del Centro de Divulgación del Conocimiento Económico de Venezuela; Mary Anastasia O’Grady, miembro del consejo editorial del Wall Street Journal; T.Allan Russell, presidente de Liberty Fund, Inc.; Chris L. Talley, CEO de Liberty Fund, Inc.; e Ian Vásquez, director del Center for Global Liberty and Prosperity del Cato Institute.

 

Manuel F. Ayau fue emprendedor exitoso, fundó la primera Bolsa de Valores en Guatemala, y fue miembro de las juntas directivas de varias fundaciones en favor del mercado libre, tanto en los Estados Unidos como en Centroamérica.  Fue asimismo un escritor prolífico, y como tal publicó durante 20 años artículos y columnas periodísticas en el Wall Street Journal y en periódicos de Guatemala. También fue diputado al Congreso y luego candidato presidencial.