Celebración de Ayau, su legado y su historia

 

Para mantener viva la memoria del rector fundador de la Universidad Francisco Marroquín, la Escuela de Superior de Ciencias Sociales organizó el foro La diferencia que hizo Ayau en el marco del primer aniversario de su fallecimiento y de los 40 años de esta casa de estudios.

 

En presentaciones celebradas los días 3 y 10 de agosto de 2011, conducidas por el profesor Carlos Sabino, miembros de la UFM  que conocieron de cerca a Manuel F. Ayau hablaron de su legado en el campo de la educación superior, economía, el liberalismo en Hispanoamérica, la filosofía social y la sociología, entre otros. Esto es lo que algunos dijeron sobre el campeón de la libertad en Guatemala:

 

 

Indudablemente él cambió para siempre el rumbo de esta tierra que hacía cuatrocientos años había incorporado otro personaje de su misma talla, el Obispo Francisco Marroquín, al mundo de la cultura atlántica. Guatemala, al nacer el "Muso", era un país poco propicio a la libertad individual […] Hoy Guatemala es toda otra.  Es verdad que también el resto del mundo ha cambiado más o menos en la misma dirección liberal  que nosotros, pero nuestro salto, gracias a la diferencia que hizo el “Muso” entre nosotros,  ha sido en comparación  gigantesco, al extremo de que ya se avizora a Guatemala como el faro hacía la libertad del individuo emprendedor. Armando de la Torre, director de la ESCS.

 

Manuel Ayau fue mi mentor. Siempre compartió generosamente conmigo su tiempo y sus conocimientos. Era un hombre abierto al cambio y a las ideas. Tuve el honor de compartir con él muchos momentos especiales, donde el centro de atención era el aprendizaje y la filosofía de la libertad. Giancarlo Ibárgüen S., rector de la UFM.

 

La diferencia que hizo Ayau fue comenzar a difundir las ideas de una corriente de ciencias sociales desconocida hasta entonces en Guatemala, la de la Escuela Austriaca de Economía. Al dar sitio en el país a ideas diferentes de las que dominaban la política, la educación superior, etc., introdujo mecanismos de cambio y transformación que han ido dando sus frutos a lo largo del tiempo. En la difusión y análisis de esas ideas juegan, hasta el día de hoy, un papel importante el CEES y la UFM. Y no se trató de imponer fanáticamente una manera de ver la sociedad sino de estudiar obras de gran seriedad académica como “La acción humana”, de Mises y las obras de Hayek. Julio César de León Barbero, director del Área de Filosofía del Centro Henry Hazlitt

 

La diferencia más importante que hizo Ayau fue liderar a un grupo de personas hacia el cumplimiento de un sueño positivo para Guatemala y superar sus propias expectativas. Ayau no tuvo miedo en hacer y decir siempre lo correcto en defensa de la libertad. José Raúl González Merlo, ex decano y profesor Facultad de Ciencias Económicas.

 

La contribución de Manuel F. Ayau al conocimiento, respeto y difusión de la libertad fue siempre para él, como emprendedor y sembrador de ideas, una tarea ininterrumpida, a la que se aplicó sin descanso. La Universidad Francisco Marroquín es el más espléndido fruto de su empeño.

 

Ayau aplicó su gran espíritu emprendedor y su creatividad a diseñar una institución y a forjar un equipo que rebasan los límites de la sola impronta de un hombre, con una proyección que va mucho más allá de su país y de su tiempo. Cuando en 1971 inició tan audaz empresa, lo hizo en un ambiente intelectualmente hostil y políticamente peligroso. Durante más de cuatro décadas, equilibrando liderazgo y humildad, invirtió mucha fuerza, tiempo y desvelo en atraer, enseñar e inspirar a un equipo capaz de afrontar la batalla de las ideas.

 

Seguramente, nadie en Latinoamérica ha causado un impacto tan hondo entre aquellos que actualmente mantienen encendida la antorcha del liberalismo clásico en la región. Él no sólo enriqueció sus vidas intelectuales, sino que, con su ejemplo, los proveyó de un modelo de coraje a seguir.

 

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Guatemala, 21 de septiembre de 2011